Skip to main content

Optimists believe the glass is half full; pessimists believe the glass is half empty; chronic complainers believe the water is tepid, the glass has a smudge and wait, is that a streak on the side because I just got new dish washing detergent that isn’t supposed to leave streaks, so great, what a waste of money, it’s just so unfair, why do these things keep happening to me?

Being around a constant complainer is exhausting and irritating, but it can impact us in subtle ways as well. When someone around us tends to think and react in negative and pessimistic ways we can “catch” their way of thinking without realizing it. For example, one study found that college room mates of people with negative thinking styles became more negative themselves over the course of the year.

What makes it so difficult to deal with chronic complainers is how resistant they are to support, cheering-up or advice. Indeed, trying to be helpful in such ways will probably backfire because more often than not, nothing makes a chronic complainer happier than being totally miserable.

The secret to dealing with a chronic complainer is to first understand his or her mindset:

1. Chronic complainers do not usually see themselves as negative people — they see the world as negative and themselves as merely responding appropriately to annoying, aggravating and unfortunate circumstances. In other words, they complain excessively because they believe they have ample reason to do so. Therefore, do not try to convince a chronic complainer the specific situation they are in or their life as a whole is not as bad as they think — they will happily bring up other misfortunes to convince you it is.

2. Chronic complainers complain for one main reason — to get sympathy and validation for how bad, unfair, or annoying their situation is. Therefore, the quickest way to cut a complaining soliloquy short is to give them what they seek — express sympathy, validate their feelings and then redirect them back to whatever you were doing (e.g., “Your neighbors had another noisy party? Wow, you have had such bad luck with apartments! You must be super annoyed! That’s really hard to shrug off but I hope you can be a trooper because we really need to get this report ready for the meeting.”)

3. Chronic complainers constantly focus on the negative because being victims or unfortunates is a part of their very identity. That is why they react poorly to advice because resolving the issue would take away public recognition of their ‘hardship’ and threaten their sense of self. Therefore, do not offer advice and stick to sympathy and emotional validation. However, in cases in which the person’s problem is authentically distressing and you have valuable advice that could truly help, offer sympathy first, make the advice short and to the point and do not repeat or elaborate it if you get rebuffed

Source: Guy Winch, Ph.D. Clinical psychologist

مفتاح التعامل مع مدمني الشكوى

يرى المتفائلون نصف الكوب المملوء بينما يرى المتشائمون نصف الكوب الفارغ. أما مدمنو الشكوى فإنهم يرون المياه راكدة والزجاج ملطخاً ويرددون عبارات مثل :”لقد قمت بشراء أفضل منظف في السوق …ما هو سبب وجود هذه البقع؟”

ما الضرر من الاستماع لمثل هذه الشكاوى المستمرة؟

أشارت إحدى الدراسات إلى أنه حينما يكون أحد زملاء الغرفة الواحدة سلبياً، فإنه يؤثر بشكل كبير على الآخرين فيتحولون بدورهم إلى أشخاص سلبيين. الجزء الأصعب في الموضوع هو كيفية التعامل مع مدمني الشكوى و كيفية مقاومتهم و تجنب تأثيرهم السيء؟ يكمن السر في ضرورة معرفة عقلية هذا النوع من البشر حتى نتمكن من التعامل معه.
هذه بعض النقاط التي يجب أن نعرفها عنهم:
اشارت احدى الدراسات الى ان زملاء الغرفة الواحدة عند

1-كثير الشكوى لا يصنف نفسه ضمن الأشخاص السلبيين

فهو يرى العالم من حوله سلبي وأنه مجرد شخص مسكين يعاني من سوء الحظ و يتحمل ما يحدث له من أشياء مؤسفة ومؤلمة؛ ولذلك فهو يعتبر أن الشكوى هي أحد أبسط حقوقه. لهذا السبب توخى الحذر من محاولة إقناعه بأن الحياة ليست بهذا السوء لأنه سوف يبذل المزيد من الجهد ليقنعك أنها كذلك!

2-كثير الشكوى يفعل ذلك لأنه يبحث عن التعاطف

ولذلك فأفضل طريقة لتقطع عليه الطريق هو ان تمنحه الشيء الذي يبحث عنه و تشعره انك تقدر مشاعره

لذا فإن أفضل طريقة لتقطع عليه الطريق هو أن تمنحه الشيء الذي يبحث عنه وتشعره أنك تقدر مشاعره.

3-يركز كثير الشكوى بشكل مستمر على السلبيات حتى يشعر الآخرين أنه ضحية الظروف وسيء الحظ؛ فهذه الصفات هي جزء من هويته.

وهذا هو سبب ضعف استجابة المتذمرين للنصيحة لأن شعورهم بأن المشكلة سوف تحل يهدد الهوية التي وضعوها لأنفسهم. فعندما تتحدث معهم احرص على أن تظهر تعاطفك أولاً ثم اجعل النصيحة مختصرة ومفهومة ولا تكرر الكلام أو تسترسل

المصدر: جي ونش دكتوراه في علم النفس السريري

جي ونش دكتوراة في علم النفس السريري